内容详情
返回该版首页

妙善大师传奇

阅读数:590    本文字数:2289

□包宏龙

在如皋,提起郭园的观音净院,很多人就会想到妙善大师。因为,观音净院是妙善大师一心向佛、一手创建起来的,如今香火日旺。特别是每年农历三月十九(传说是观音菩萨的生日),更是人山人海,顶礼膜拜。作为妙善大师的嫡亲侄和侄媳,郭园初级中学吴忠贤老师和孙凤老师是我爱人最要好的同事、朋友。他俩和一些亲朋故旧给笔者讲述了许多有关妙善大师不为人知的传奇故事——

妙善大师俗家姓吴,名敬亭,如皋郭园人,1909年6月30日出生,兄弟四人,他年最幼,3岁时父亲病故,慈母靠肩挑手锄抚养四兄弟成人。他幼读私塾,16岁时到商店做学徒。成年之后,他感于世事无常,人生苦多,独对佛教倍感兴趣,而萌生了出家的念头。1932年他投入丹阳县地藏寺,拜寂宽和尚为师而落发出家,同年到扬州天宁寺受具足戒,时年24岁,出家后法名心慈,字妙善。1938年,妙善30岁,到浙东行脚,先后于杭州灵隐寺、宁波阿育王寺参访。来果老禅师传他为临济正宗四十七世传人。1942年,妙善奉来果老禅师之命,出任住持。1952年,妙善受宗教部门指定,代理法雨寺方丈,这时他44岁。1956年,妙善目睹法雨寺殿堂陈旧,发愿予以修缮。他领众募化,积得一笔资金,重修殿堂僧寮,使法雨寺面目一新。1960年,普陀山全山107位出家人,被集体下放到浙江余姚县的芦山农场,在农场开垦,劳动生产。在这100多人中,代理法雨寺方丈妙善地位较高,由他领着大家在山上垦地耕作,种植果树……就这样,他们度过了近二十年。到1978年,中共中央召开十一届三中全会,大搞改革开放,落实宗教信仰自由等政策,重新开放重点寺院,他们的“凡人”生活才算结束了。

众所周知,普陀山是佛教四大名山之一,当然也在开放之列。1979年,妙善等人被宗教部门召回普陀山。他们终于脱下工作服,恢复了僧装,重现比丘相。是年,妙善已年至七十。他在被召回普陀山的众僧侣中,年岁较长,身份最高。于是,在宗教部门的安排下,他被僧侣们推举为普陀山全山住持,肩负起修复普陀山重任。

妙善膺此重任,在佛前发愿,誓要恢复观世音菩萨道场。他拟定了一个“三统一”计划,即:人事统一调配,经济统一核算,修建统一筹划。“三统一”计划经全山僧侣开会通过,分配工作,分头进行,由妙善统摄全局。十年之间,先后修复普济寺、法雨寺、慧济禅寺,及二十余座庵院茅蓬。1989年,已经八十高龄的妙善,在全山常住推请之下,晋任全山方丈,并于农历九月十九隆重举行了方丈晋山升座典礼及法会。

1990年以后,妙善先后创办了普陀山佛教颐养堂——为年老比丘安置颐养之所;创办了普陀山佛学院、普陀山佛教文化研究所——作为培育佛门僧材及研究机构。此外,他还创办了普陀山佛教杂志——《正法研究》学术年刊;倡修了《普陀山志》;创办了普陀山普济医院;兴建了南海观音露天铜像等。此外,他还兴建了洛伽山妙湛塔及法雨寺九龙壁等景观。85岁以后,他出资重修了杭州天目山普照寺,在普陀山上,他发起兴建普陀山宝陀讲寺及普门、万佛塔两大工程。

妙善大师系普陀山有史以来第一位全山方丈,其名与观音菩萨过去一世身相同,可谓因缘巧合,不可思议。

1995年4月,妙善大师在老家郭园出资兴建观音净院,实现了一生夙愿。

观音净院,位于历史悠久的郭园镇(现为长江镇郭园社区),发展至今已成为一座初具规模的寺院,占地总面积近15亩,全部设施建筑面积约为2100平方米,因其融南海普陀山精华于一体,故被人们称为“苏北小普陀”,名播大江南北。

观音净院由天王殿、圆通宝殿、藏经楼三进殿等部分组成,左右设抱殿、千手观音殿、地藏殿、伽蓝殿,祖师堂、妙善大和尚纪念堂等。殿堂宏伟,佛像庄严。大殿内的佛像神态各异、栩栩如生。这些佛像由普陀山佛协修建组的祖传高级匠师雕塑,工艺精湛,佛光照人。对于没去过南海普陀的游客来说,可以从中饱览佛国精髓,对于去过普陀山的香客来说,则会有一种“似曾相识故地游”的感觉。

观音净院内,景色宜人,令人神清气爽,心灵得到感化。踏进山门,便能看见一座石雕九龙壁,壁上九条巨龙在云海间翻腾,鲜活生动,情态各异,乃效仿普陀山法雨寺的九龙壁建造。二进的圆通宝殿以普陀山紫竹林大雄宝殿为蓝本建造,高25米,东西5间长24米,深17米,重檐翘角,金碧辉煌。殿内6米高的观音及善财、龙女等32座菩萨像皆由妙善大师捐赠。三进的藏经楼则效仿普陀山大乘庵。妙善大师赠送的镇寺之宝——《大乘藏经》一部珍藏于经阁内。另有九层慈航佛塔一座,高68米。游客可登塔远望,俯看寺院内外风景。

妙善大和尚纪念堂则是用来供游人瞻仰创建者妙善大师的。郭园是大师的故乡。妙善大师年轻时出家,毕生在国内外弘扬佛法,晚年思念故乡。为报家乡养育之恩,将自己的一生积蓄捐给家乡建造观音净院,并为观音净院拟定整体规划,题写寺名。妙善大师还不顾年事已高,两次从普陀山风尘仆仆回到故里,参加观音净院圆通宝殿、天王殿洒净法会,主持开光仪式,捐赠佛像、法器和巨资,为观音净院的修建作出巨大贡献。

该院香火旺盛,游人如织,建有客房40多间,床位近200张,供远道来礼佛和旅游的僧俗人士食宿。其中高级客房还配有空调、卫生间,清洁舒适。斋堂的面积300多平方米,一次可供300人同时用餐。

妙善大师早年遍读经藏,精研佛理,造诣甚深。1979年后尽全力整修普陀山寺院,培育佛门弟子,弘扬佛教文化,同海内外佛教团体和佛教界人士广结善缘,为重振净土道场而鞠躬尽瘁,在海内外佛教界享有崇高声望。他于2000年2月26日圆寂,世寿92岁。笔者在《如皋日报》头版显要位置及时发表了《妙善魂回佛国》的消息。《人民日报》等各大报刊均作了报道。

2014年4月2日,河北武安定慧寺住持佛光禅师,至普陀山迎请妙善大师真身顶骨舍利,在举行盛大典礼后将舍利安奉于寺内四季礼拜颂经。这不仅实现了南北佛教的交流,也秉承了大师弘扬正法,普度众生的宏愿。妙善大师鸿名定将与普陀名山同辉映,与海天佛国同久远!